In Messico, la culla del granoturco contaminata dagli OGM

 

 

Allarme biosicurezza per il mais in Messico: uno studio molecolare condotto da ricercatori messicani, americani e neozelandesi dimostra la presenza di geni provenienti da organismi geneticamente modificati (OGM) tra le varietà di granoturco tradizionali nelle aree interne dello Stato di Oaxaca, nel sud del paese, nonostante che il governo messicano abbia imposto fino ad oggi una moratoria sull’impiego delle sementi transgeniche.

 

I risultati dello studio spingono gli esperti a chiedere di imporre misure di protezione molto più restrittive, visto che il tipo di agricoltura “all’antica” praticata in Messico, con  l’impollinazione del mais grazie al vento e con l'abitudine dei contadini di scambiarsi le sementi, potrebbe aggravare il rischio di una contaminazione rapida da OGM.

 

Un articolo redatto da Elena Alvarez-Buylla dell’Istituto di Ecologia dell’università Nazionale del Messico, l’UNAM, con la collaborazione di una decina di altri scienziati, mette in evidenza i dettagli delle conclusioni e sarà pubblicato sul prossimo numero della rivista Molecular Ecology.

 

Il loro lavoro potrebbe rilanciare la polemica scatenata nel 2001 da un articolo molto controverso della rivista Nature, i cui autori, i biologi David Quist e Ignacio Chapela dell’Università di Berkeley, California, rivelavano che i tipi di granoturco criollos (tradizionali) della regione di Oaxaca, una delle culle del cereale, erano contaminati dai geni Roundup Ready (RR) e BT, di proprietà della ditta americana Monsanto.

 

Nella sua opera Le Monde selon Monsanto (la Découverte/Arte Editions, 2008) Marie Monique Robin descrive il “linciaggio mediatico” di cui è stato vittima Chapela, le minacce della ditta dominante sul mercato degli OGM. Nature aveva dovuto pubblicare una sconfessione, valutando che l’articolo dei due biologi non fosse sufficientemente suffragato.

 

Sette anni più tardi, il lavoro diretto dalla Dott.ssa Alvarez-Buylla ne conferma le conclusioni, secondo quanto si sottolinea in un resoconto pubblicato su Nature del 13 novembre. I ricercatori hanno rinvenuto dei transgeni in tre dei ventitre campi della Sierra nord di Oaxaca, da cui erano stati prelevati campioni, nel 2001, poi in altri due luoghi, nel corso di nuovi prelievi nel 2004.

 

L’americana Allison Snow, dell’Università della California, autrice nel 2005 di uno studio preliminare che sembrava smentire le scoperte di Ignacio Chapela e David Quist (e subito usato dai sostenitori degli OGM), pubblica sullo stesso numero della rivista Molecular Ecology una nota complementare di elogio, in cui giudica che l’analisi molecolare condotta dall’équipe dell’UNAM “è molto buona” e mette in evidenza “ i segni positivi dei transgenici”.

 

Il biologo José Sarukhan, ricercatore all’UNAM e membro dell’Accademia Nazionale delle Scienze degli Stati Uniti, aveva raccomandato l’articolo per la rivista dell'istituzione, che lo ha rifiutato nel mese di marzo, adducendo l'argomento che avrebbe rischiato di provocare “l’attenzione eccessiva dei media, per ragioni politiche o legate ai temi dell’ambiente”.

 

Come mai, malgrado la moratoria, transgeni di OGM hanno potuto migrare fino alle montagne di Oaxaca, ma anche nello Stato di Sinaloa, il più grosso produttore di mais per consumo umano, nel Nord o a Milpa Alta, un distretto alla periferia di Messico? Li si trova nell’1% dei terreni analizzati, valore molto alto per il contesto messicano, in cui il 75% del mais piantato deriva da grani selezionati dagli agricoltori sul loro stesso raccolto.

 

La prima ipotesi è che alcuni agricoltori importano illegalmente sementi transgeniche. Gravano grossi sospetti anche sulla ditta Pioneer, grosso fornitore di sementi di mais ibrido, comprato dal Messico agli Stati Uniti e distribuito attraverso programmi di aiuti governativi.

Ma i dati preliminari indicano che un terzo delle sementi Pioneer è contaminato da OGM, e che Monsanto è riuscito a impedire qualsiasi etichettatura distintiva alla vendita.

 

Gli autori dello studio chiedono di rinforzare “le misure di biosicurezza” per preservare le specie native di granoturco, soprattutto in Messico, suo “centro d’origine”. Affermano che bisognerebbe dotarsi di laboratori veramente indipendenti che adottino criteri di analisi molecolare compatibili con la realtà messicana, invece di affidarsi ai “metodi impiegati in paesi come gli Stati Uniti, che hanno un sistema agricolo molto diverso dal nostro”.

 

Ma la loro preoccupazione maggiore, oggi, riguarda i progetti dei trusts farmaceutici che vogliono monetizzare la biomassa del mais, e utilizzarla come un bireattore al fine di produrre, per esempio,  vaccini o anticoagulanti. “In seguito agli incidenti che si sono già verificati negli Stati Uniti, dove hanno difficoltà a separare i bioreattori dagli OGM, si può temere che il mais si trasformi in spazzatura dell’industria farmaceutica, a scapito della sua vocazione alimentare, dice allarmata la Dott.ssa Alvarez-Buylla. Che cosa faremo quando gli anticoagulanti arriveranno nella tortilla messicana?”.

 

Joëlle Stolz

Le Monde, 11 dicembre 2008

 

Traduzione di Daria - Val d'Aosta e Nicoletta Forcheri

 

 

Au Mexique, le berceau du maïs contaminé par des OGM
Mexico correspondante

 

 

Alerte à la biosécurité du maïs au Mexique: une étude moléculaire menée par des chercheurs mexicains, américains et néerlandais démontre la présence de gènes provenant d'organismes génétiquement modifiés (OGM) parmi les variétés de maïs traditionnels cultivées dans des régions reculées de l'Etat d'Oaxaca, dans le sud du pays. Et cela bien que le gouvernement mexicain ait maintenu jusqu'alors un moratoire sur l'utilisation de semences transgéniques.

 

Les résultats de cette étude incitent les experts à demander des mesures de protection bien plus restrictives, le type d'agriculture "à l'ancienne" pratiqué au Mexique - où la pollinisation du maïs est faite par le vent, et où les paysans ont l'habitude d'échanger leurs semences - paraissant aggraver le risque d'une contamination rapide par les OGM.

 

Un article qui en détaille les conclusions doit être publié dans le prochain numéro de la revue Molecular Ecology. Il a été rédigé par Elena Alvarez-Buylla, de l'Institut d'écologie de l'Université nationale autonome du Mexique, l'UNAM, avec la collaboration d'une dizaine d'autres scientifiques.

 

Leur travail pourrait relancer la polémique déclenchée en 2001 par un article très controversé de la revue Nature, dont les auteurs, les biologistes David Quist et Ignacio Chapela, de l'Université de Berkeley en Californie, révélaient que les maïs criollos (traditionnels) de la région d'Oaxaca, l'un des berceaux de cette céréale, étaient contaminés par les gènes Roundup Ready (RR) et Bt, propriétés de la firme américaine Monsanto.

 

Dans son ouvrage Le Monde selon Monsanto (La Découverte/Arte Editions, 2008), Marie-Monique Robin a raconté le "lynchage médiatique" dont M. Chapela a alors été victime, à l'instigation de l'entreprise dominante sur le marché des OGM. Nature avait fini par publier un désaveu, estimant que l'article des deux biologistes étais insuffissamment étayé.

 

Sept ans plus tard, le travail dirigé par Mme Alvarez-Buylla confirme pourtant largement leurs conclusions, souligne un compte rendu publié dans Nature du 13 novembre. Les chercheurs ont découvert des transgènes dans trois des vingt-trois champs de la sierra nord de l'Oaxaca, où des échantillons avaient été prélevés en 2001, puis à deux endroits, lors de nouveaux prélèvements en 2004.

 

L'Américaine Allison Snow, de l'Université de Californie, auteur en 2005 d'une étude préliminaire qui semblait infirmer les découvertes d'Ignacio Chapela et David Quist (et avait été aussitôt exploitée par les partisans des OGM), publie dans le même numéro de Molecular Ecology une note complémentaire élogieuse, où elle juge que l'analyse moléculaire conduite par l'équipe de l'UNAM est "très bonne", et met en évidence "des signes positifs de transgènes".

 

Le biologiste José Sarukhan, chercheur à l'UNAM et membre de l'Académie nationale des sciences des Etats-Unis, avait ainsi recommandé l'article pour la revue de cette institution. Celle-ci l'a rejeté au mois de mars, au motif qu'il risquait de provoquer "l'attention excessive des médias, pour des raisons politiques ou liées au thème de l'environnement"...

 

Comment, malgré le moratoire, des transgènes d'OGM ont-ils émigré au fin fond des montagnes d'Oaxaca, mais aussi dans l'Etat de Sinaloa, le plus gros producteur de maïs de consommation humaine, dans le Nord, ou à Milpa Alta, un district à la périphérie de Mexico? On les trouve dans 1% des terrains analysés, ce qui est beaucoup dans le contexte mexicain, où 75% du maïs planté viennent de grains sélectionnés par les paysans sur leur propre récolte.

 

La première hypothèse est que certains agriculteurs importent illégalement des semences transgéniques. De forts soupçons pèsent aussi sur la firme Pioneer, grande pourvoyeuse de semences de maïs hybrides, achetées par le Mexique aux Etats-Unis et distribuées aux petits agriculteurs à travers les programmes d'aide gouvernementaux.

Or des données préliminaires indiquent qu'un tiers des semences Pioneer est contaminé par des OGM, dont Monsanto a réussi à empêcher tout étiquetage distinctif à la vente.

 

Les auteurs de l'étude appellent à renforcer les "mesures de biosécurité" pour préserver les espèces natives du maïs, surtout au Mexique, son "centre d'origine". Il faudrait, disent-ils, se doter de laboratoires véritablement indépendants, et adapter les critères d'analyse moléculaire à la réalité mexicaine, au lieu de se fier "aux méthodes utilisées dans des pays tels que les Etats-Unis, qui ont un système agricole très différent du nôtre".

 

Mais leur plus grande inquiétude, aujourd'hui, concerne les projets des trusts pharmaceutiques, qui veulent rentabiliser la biomasse du maïs, et l'utiliser comme un bioréacteur afin d'exprimer, par exemple, des vaccins ou des anticoagulants. "Au vu des incidents qui se sont déjà produits aux Etats-Unis, où ils ont du mal à séparer ces bioréacteurs des OGM, on peut craindre que le maïs ne se transforme en poubelle de l'industrie pharmaceutique, au détriment de sa vocation alimentaire, s'alarme Mme Alvarez-Buylla. Que ferons-nous quand des anticoagulants arriveront dans la tortilla des Mexicains?"

 

Joëlle Stolz

Le Monde, 11 dicembre 2008

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